protoursnooker.blogg.se

Inför Masters 2018

Kategori: Turnering

Plats: London, England
Datum: 14-21 januari
Prispengar: 600 000 pund (200 000 pund i förstapris)
Typ av turnering: Inbjudan
Distans: Bäst av 11 fram till semifinal, bäst av 19 final
Regerande mästare: Ronnie O'Sullivan
 
Efter ett par veckors uppehåll och en rejäl titt på höstens statistik och prestationer så laddar vi om batterierna och startar vårsäsongen med ett ordentligt "Bang"! Masters gör traditionsenligt entré på kalendern vid denna tidpunkt på året och spelas som vanligt i London. Detta är en inbjudningsturnering där endast de 16 bästa spelarna i världen för stunden bjuds in att delta. Prestigen är enorm och tillsammans med UK Championship och VM så utgör den de tre "Majorturneringarna" under säsongen.
Detta är en fin möjlighet för de spelare som haft en svag höst att direkt ta revanch och få en bra start på det nya året. Samtidigt så ska de som levererat snookergodis till oss åskådare försöka fortsätta på det spåret och närmast i tanken ligger Ronnie O'Sullivan som har vunnit turneringen de två senaste åren, vunnit tre turneringar under hösten och dessutom får spela i sin hemstad i sin favoritturnering. Kan någon av hans antagonister bolla ut honom eller ska det bli ett hattrick i Mastersvinster för "Raketen"?
 
Låt oss ta en närmare titt på alla åtta åttondelsfinaler i den ordning de spelas:
 
Mark Selby-Mark Williams (söndag kl 14)
 
Stats
Vinstprocent höst 2017: 72%-84%
Centuries höst 2017: 22-20
Tidigare antal Masters/Bästa placering: 10/Vinst 3 ggr-19/Vinst 2 ggr
Inbördes möten: 15-15
 
Det är svårt att önska en bättre start på turneringen än denna. Världsettan och regerande världsmästaren mot den spelare som jag utsåg som den största positiva överraskningen under hösten. Walesaren har alltså fördel när det kommer till form men Selby växer i sitt spel när det kommer till stora turneringar så detta kan bli en riktig smällkaramell. Båda har vunnit denna titel mer än en gång tidigare och vinnaren i denna drabbning måste ses med god chans att gå hela vägen nästa vecka. Notera dessutom att ingenting skiljer dem åt under deras 30 tidigare möten. 
 
Mark Allen-Luca Brecel (söndag kl 20)
 
Stats
Vinstprocent höst 2017: 69%-73%
Centuries höst 2017: 33-12
Tidigare antal Masters/Bästa placering: 9/Semifinal-Debut
Inbördes möten: 3-0
 
Kvällsmatchen bjuder på attacksnooker då två offensivt lagda spelare drabbar samman. Luca Brecel debuterar i denna ärofyllda turnering tack vare sin seger i Kina i augusti som såg honom ta ett rejält hopp i rankingen. Detta är dessutom första gången en spelare från fastlandet Europa deltar i Masters. Hans första hinder är en spelare han aldrig slagit i form av Nordirlands stolthet Mark Allen. Den faste vänsterstötaren har jubileum med sitt tionde Mastersdeltagande och har två gånger avancerat ett par rundor och spelat semifinal. Mycket talar för en match som bjuder på höga serier och publikvänlig snooker. 
 
Ding Junhui-Ryan Day (måndag kl 14)
 
 
Stats
Vinstprocent höst 2017: 68%-56%
Centuries höst 2017: 9-14
Tidigare antal Masters/Bästa placering: 13/Vinst-4/Kvartsfinal
Inbördes möten: 11-6
 
Day är tillbaka bland de 16 bästa och likt Ding så har han vunnit en rankingturnering under hösten. Trots det har bådas spel harvat en del under längre perioder och ingen av dem lär känna sig helt bekväm inför detta möte. Ding har haft problem med ögoninflammation och åkt på ett par chockförluster och frågan är hur hans hälsa är för stunden? Ryan har slagit Kinas nr. 1 vid många tillfällen tillbaka i tiden och bör känna att han ändå har rimliga chanser här. Om Ding spelar på sin högstanivå vinner han men känslan är att detta kan bli lite "scrappy" vilket bör gynna walesaren.
 
Judd Trump-Liang Wenbo (måndag kl 20)
 
Stats
Vinstprocent höst 2017: 75%-58%
Centuries höst 2017: 39-14
Tidigare antal Masters/Bästa placering: 7/Semifinal-2/Åttondel
Inbördes möten: 6-5
 
En repris på finalen i English Open förra säsongen då Wenbo vann sin första titel. På två försök i Masters har han dock inte lyckats vinna och med tanke på denna lottning så är frågan om det blir tredje gången gillt? Hans facit under hösten stärker dessutom inte hans aktier då han aldrig kom igång med sitt spel. Men så har vi situationen med Judd Trump och hans svaga historia när det kommer till Majors. 2011 vann han UK Championship men har sedan dess inte plussat på med flera framgångar. I Masters har han aldrig spelat final vilket får ses som ett smått fiasko för en spelare av hans kaliber. Det är något som saknas hos Trump när det kommer till de stora turneringarna. Kan han förändra det inom snar framtid och bevisa att hans seger 2011 inte var en engångsföreteelse?
 
Ronnie O'Sullivan-Marco Fu (tisdag kl 14)
 
Stats
Vinstprocent höst 2017: 85%-60%
Centuries höst 2017: 46-17
Tidigare antal Masters/Bästa placering: 22/Vinst 7 ggr-8/Final
Inbördes möten: 17-8
 
Den stora favoriten och sjufaldige mästaren O'Sullivan entrar turneringen på tisdag och hans motståndare är hans gode vän Marco Fu. Fu förlorade finalen 2011 mot en ung Ding Junhui men har förutom det aldrig avancerat förbi semifinal. Ronnie och Fu's tre senaste möten har varit i majors och ett par av dem har varit högdramatiska men faktum är att Hong-Kong spelaren har åkt på hela 11(!) raka förluster mot O'Sullivan och med tanke på bådas form samt Ronnie's facit på hemmaplan i London så bör det inte bli någon skräll denna gång. Min magkänsla säger kross och det skulle inte förvåna mig om Fu inte ens får med sig ett enda frame.
 
Barry Hawkins-Kyren Wilson (tisdag kl 20)
 
Stats
Vinstprocent höst 2017: 59%-59%
Centuries höst 2017: 10-23
Tidigare antal Masters/Bästa placering: 6/Final-1/Åttondel
Inbördes möten: 10-4
 
Kyren Wilson gör sitt andra raka framträdande i Masters efter att ha debuterat förra säsongen. Då blev det utgång direkt mot Ding och i en intervju så berättade han att hans förberedelser varit dåliga då han anlänt på plats bara ett par timmar innan match och inte hunnit tagit in känslan och arenan ordentligt. I år blir det andra bullar dock och han har redan hunnit med att spela två finaler under säsongen. Dessutom kunde lottningen knappast varit vänligare då han ställs mot höstens flopp Barry Hawkins i första rundan. Världssjuan har varit en skugga av sitt riktiga jag och gått helt utan framgång efter sommaren. Det han får förlita sig på är hans mer rutinerade historia i turneringen samt hans facit mot Wilson som är välidgt fint. Detta kan mycket väl bli mer av en kamp än en show och matchen känns väldigt öppen.
 
Shaun Murphy-Ali Carter (onsdag kl 14) 
 
Stats
Vinstprocent höst 2017: 68%-56%
Centuries höst 2017: 24-13
Tidigare antal Masters/Bästa placering: 13/Vinst-10/Kvartsfinal
Inbördes möten: 11-18
 
Det jag reagerade starkast på inför detta möte var deras inbördes drabbningar där Carter är den bättre spelaren. Det måste ses som förvånande men inte helt osannolikt då han besitter goda kvaliteér och bland annat varit i två VM-finaler. Murphy har pratat om att Carter har ställt till det för honom i dåtiden och det verkar vara något i deras spelstil som passar den sistnämnda bättre. Ser man till denna säsong så har Carter en oväntat låg vinstprocent med tanke på hans 50+break/frame-snitt som är mycket bra. Det gäller dock inte för Murphy som har spelat fyra finaler (varav en finalvinst mot O'Sullivan) och dessutom vunnit Masters förr vilket Carter aldrig varit nära att göra. Så trots inbördes facit så går min gissning till mannen i form. 
 
John Higgins-Anthony McGill (onsdag kl 20)
 
Stats
Vinstprocent höst 2017: 77%-70%
Centuries höst 2017: 25-8
Tidigare antal Masters/Bästa placering: 23/Vinst 2 ggr-Debut
Inbördes möten: 5-3
 
Första rundan avslutas med en helskottsk repris på Indian Open-finalen tidigare under säsongen. Den gången gick ålder och rutin segrande ur striden men räkna inte bort "Kapten Rödskägg" i denna match. Han har besegrat storebror förr och kan han spela som i början på säsongen då han radade upp segrar så lär det bli svettigt för den tvåfaldige mästaren. En annan statistik som kan tala för en skräll är trots Higgins två tidigare titlar i denna turnering så har han hela 12 gånger fått respass i första rundan vilket är förvånande siffror. Så jag tänker sticka ut hakan och gissa på en skräll från McGill i detta möte och vem vet då hur långt han kan rida på den vågen?
 
 
Som ni sett så spelas matcherna under eftermiddag och kväll och kommer göra så genom hela turneringen. Se turneringen i vanlig ordning på Eurosport och Eurosport Player och följ mig på twitter (Protoursnooker, @AEjdetorp) om du inte redan gör det för dagliga uppdateringar! 
 

Sammanfattning Scottish Open 2017

Kategori: Turnering

Vinnare: Neil Robertson
Högst serie: 147 - Cao Yupeng
Flest centuries: 11 - Neil Robertson
Spelare med störst alt. mest noterbara rankingförändring: +5 placeringar (20 till 15) - Neil Robertson. +11 placeringar (67 till 56) - Cao Yupeng.
 
Oj oj oj vilket hjärtskärande slut tävlingsåret 2017 fick. 67:e rankade Cao Yupeng ledde med 8-4 i finalen mot Neil Robertson och behövde endast vinna ett frame av de fem sista för att lyfta "Stephen Hendry Trophy". Orutinen började då synas och det kom några missar från kinesen. Men vid ställningen 8-7 så kom hans chanser då han var påväg att rensa av de färgade bollarna för vinst på svart men missade en simpel rosa. Han fick sedan tre nya chanser på rosa boll och när han tillslut sänkte den och lite oturligt hamnade i mellanläge på svart så hög den och stannade i hålkant. Yupeng var alltså några millimeter bort från en skrällvinst som hade hetat duga. Han förlorade sedan skiljeframet och frågan är hur han kommer hantera denna tunga förlust? 
Fram till 8-4 så spelade Cao Yupeng helt gudomlig snooker. Han stod för nio serier över 60 och ytterligare en 53:a och dominerade tillställningen fullständigt. I intervjun efter finalen sa Robertson att "det var fram till den punkten den bästa insatsen någonsin mot mig i en final" vilket är stora ord från en stor spelare. Dessutom stod 27-åringen för fina segrar tidigare under veckan då han bl.a. besegrade Trump, Walden och Ford, han har svävat upp ytterligare 11 placeringar på rankingen och kan se fram emot att "casha" ut över 50 000 pund i vinstpengar (inklusive pengar för 147-serien). Så det finns enormt mycket positivt att ta med sig för honom. Frågan är dock om besvikelsen över finalförlusten kommer vara det enda han minns i efterhand?
En som dock kommer ha fina minnen från Skottland är "The Thunder From Downunder", Neil Robertson. Denna vinst symboliserar hans återkomst till snookereliten efter ett par svåra år privat med hans fru som haft mental ohälsa och dessutom ett tv-spels- samt Warhammerberoende. Men då allt nu blivit till det bättre så syns det i hans spel och 11 centuries i turneringen inklusive en kross av John Higgins i semifinalen talar för att den vänsterhänte australiensaren nu är tillbaka i storslag. Ironiskt nog så klättrar han upp topp 16 på rankingen efter denna vecka men då "cutten" till Masters gjordes efter UK-Championship så kommer han gå miste om deltagande ändå. Men han verkar inte kunna bry sig mindre med en titel och en välmående familj vilket är underbart att se. 
 
Efter hans förlust i UK-Championship gick John Higgins ut i stundens hetta och sa att han funderade på att lägga av med snooker. Men efter att ha inspirerats av O'Sullivans spel i finalen mot Murphy så fick han ny energi vilket han demonstrerade i sitt hemland denna vecka. I kvartsfinalen mötte han för fjärde gången denna säsong just O'Sullivan och efter tre tidigare förluster kom så revanchen, och som den kom. En förkrossande 5-0 vinst med tre centuries och två serier över 50 såg skotten demolera UK-mästaren och det är sådant spel som har vunnit honom fyra VM och 29 rankingtitlar. I semifinalen mot Robertson var rollerna omvända och Higgins sänkte endast fyra bollar under de fyra första framen medans australiensaren knappt missade en boll. Det visar på vilken grym sport snooker kan vara. Ena dagen flyger du med ditt spel medans du nästa dag får sitta och titta på medans din motståndare gör detsamma. 
 
Övriga spelare att notera är trefaldige rankingvinnaren Ricky Walden som likt Robertson är tillbaka i form efter en längre period med problem. I detta fall handlar det om en dålig rygg som nu verkar läkt och Walden nådde sin första kvartsfinal för säsongen. Elliot Slessor är en spelare jag imponerats av senaste tiden. 23 år gammal så visar han prov på fint offensivt spel samt ett bra lugn och självförtoende. Det tog stopp mot Trump i åttondelen denna vecka men Slessor var nära att skrälla sig vidare där och med en tidigare semifinal samt kvartsfinal denna säsong så blir det intressant att se vad han kan ådstakomma under våren. 
 
Detta var alltså den sista turneringen innan juluppehållet och nästa höjdpunkt på kalendern blir alltså Masters i mitten av januari. Tanken är att det ska komma ett blogginlägg i mellandagarna där jag summerar statistiken av höstens spel och kikar på vilka spelare som har presterat och vilka som inte har levererat den snooker man förväntade sig. Dessutom hoppas jag att få upp nybörjarvideon som jag och Anders spelat in under veckan som kommer. 
   Slutligen vill jag önska en God Jul och ett Gott Nytt År till alla mina läsare och tacka er för att ni följer min blogg vilket jag uppskattar enormt mycket! Här under länkar jag till min videoanalys av Cao Yupengs 147:a i förstarundan i Skottland. 
 
 

Sammanfattning UK Championship 2017 och inför Scottish Open 2017

Kategori: Turnering

UK Championship
 
Vinnare: Ronnie O'Sullivan
Högst serie: 142 - Michael White
Flest centuries: 10 - Ronnie O'Sullivan
Spelare med störst alt. mest noterbara rankingförändring: +2 placeringar (4 till 2) - Ronnie O'Sullivan. -10 placeringar (10 till 20) - Neil Robertson. -14 placeringar (51 till 65) - David Grace.
 
Årets första major gick föga förvånande till legenden Ronnie O'Sullivan. Hans spel genom turneringen var outstanding och han toppade det med en fantastisk finalprestation. Tre centuries och ytterliggare sju serier över 50 är otroligt bra siffror och trots att Murphy höll bra nivå så räcker inte bra mot en spelare som Ronnie. Detta var O'Sullivans sjätte UK-titel vilket tangerar Steve Davis rekord. Dessutom tangerade han Stephen Hendry i vunna majors totalt (18 stycken). Prispengarna på 170 000 pund gör att han skuttar upp på andra plats på rankingen nu före båda Trump och Ding. Shaun Murphy hade ännu en imponerande vecka men i slutändan föll han i finalen precis som i de två andra rankingfinalerna han spelat denna säsong. Dock så triumferade han i Champion of Champions så fyra finaler på 13 turneringar är riktigt bra från smurfen!
 
Stephen Maguire och Ryan Day var de två förlorande semifinalisterna. Day presterade under absolut högsta press och hans resultat innebär att han kommer spela Masters i januari. För Maguires del så skulle det ha behövts en vinst i semifinalen mot Ronnie för att passera Liang Wenbo och sno åt sig den sista platsen till "Ally Pally". Så snöpligt för skotten så missar han årets andra major. 
 
Bland de förlorande kvartsfinalisterna hittar vi Martin Gould som verkligen satt sprett på sin säsong. Tre raka kvartsfinaler för guldpojken är ett imponernade facit och julpausen kommer inte lägligt för honom då han säkerligen hade velat fortsätta med sitt momentum. Mark Joyce skrällade sig hela vägen till kvarten med vinst mot bland annat Neil Robertson. Detta var Joyces sjätte kvartsfinal under sin karriär och faktum är att han aldrig har passerat denna runda vilket blev fallet denna gång också. 
 
Omnämnanden ska ges till Akani Songsermsawad. 22-årige thailändaren stod för tunga segrar då han besegrade O'Brien, Holt och Hawkins men det vi minns mest är hans fantastiska åttondel mot Ronnie O'Sullivan. Han ledde hela matchen och var endast en otursknack ifrån att slå ut mästaren och han blev älskad av publiken och spelare då han log genom hela matchen (även när O'Sullivan vann) och betedde sig som en gentleman rakt igenom. Efteråt hade han en vacker intervju med O'Sullivan där de båda visade kärlek till varandra vilket är väldigt trevligt att se trots den nivån de spelar på och rivaliteten som finns. 
Neil Robertsons vinst i 2015 års UK Championship försvann från rankingen och det innebär att han föll 10 placeringar och bland annat missar Masters. Han har haft problem privat både med andra intressen men framförallt hans fru som har haft mental ohälsa under de två senaste åren. Dock ska det nämnas att hon enligt Neil mår bättre nu och jag tycker det syns på hans spel som är på uppgång igen. Så min gissning är att han snabbt kommer studsa tillbaka upp bland de 16 bästa där han definitivt hör hemma. 
 
 
Scottish Open
 
Plats: Glasgow, Skottland
Datum: 11-17 december
Prispengar: 366 000 pund (70 000 pund i förstapris)
Typ av turnering: Ranking
Distans: Bäst av 7 till åttondelsfinal, bäst av 9 kvartsfinal, bäst av 11 semifinal, bäst av 17 final
Regerande mästare: Marco Fu
 
Sista turneringen innan juluppehållet spelas i Skottland precis som förra säsongen. Det var då Marco Fu stod för en övernaturligt bra prestation genom hela turneringen och avslutade den med att krossa hemmastjärnan John Higgins i finalen. Fu har inte presterat den typen av snooker denna säsongen och frågan är om han kan ta med sig minnerna från ett år sedan och förvandla det till något positivt?
Båda gårdagens finalister Ronnie O'Sullivan och Shaun Murphy har valt att spela denna vecka också. Jag skulle kanske inte lägga mina pengar på någon av dem då tröttheten mycket väl kan ta ut sin rätt. Annars är det fyra topp 16-spelare som inte kommer till start. Världsettan Mark Selby har valt att ta ett extra långt juluppehåll och bygga snögubbar istället. Stuart Bingham fortsätter att avtjäna sin avstänging, Mark Williams fru är fortfarande på sjukhus och han har valt att finnas hos henne medans Luca Brecel trots sin unga ålder åkt på någon typ av ryggskada. Med tanke på allt tidigare skrivet så öppnar det upp goda chanser för andra toppspelare att få med sig en titel innan jul. Mina tankar går då till Judd Trump, John Higgins, Mark Allen, Marco Fu, Neil Robertson eller varför inte Kyren Wilson. Det återstår att se vem som varit "naughty or nice" och vem tomten kommer till.
 
Turneringen ses på Eurosport och Eurosport player med start idag måndag och avslutas på söndag.